При производстве абразивных инструментов применяются дроблёные абразивные материалы — зёрна. Зерно представляет собой либо отдельные кристаллы, либо сростки, либо осколки кристаллов обычно неправильной формы и размером нее более 5 мм.

Зерно имеет три основных размера — длину, ширину и толщину. Однако, для простоты зерно характеризуют одним размером — шириной, которая называется размерной характеристикой зерна. Рассев мелких сыпучих абразивных материалов обычно производится на проволочных сетках с квадратными отверстиями.

Зернистость абразивных инструментовАбразивные материалы в зерне разделяются по крупности на группы и номера. В зерне определённого номера могут в некоторых пределах содержаться зёрна соседских более крупных и более мелких номеров зернистости. Поэтому каждый номер зернистости характеризуется предельной, крупной, основной, комплексной и мелкой фракциями. Основной характеристикой номера зернистости являются количество и крупность его основной фракции.

Абразивные зёрна при дроблении не получают какой-либо правильной и определённой формы. Обычно они представляют собой различные неправильные многогранники пирамидальной, кубической, шаровой или пластинчатой формы со скруглёнными рёбрами. Углы между гранями абразивных зёрен колеблются в пределах от 30 до 180 градусов. Для синтетических алмазов марки АСО углы между гранями колеблются в пределах от 19 до 121 градуса, причём процент острых углов значительно больше — около 72-72%. Острота абразивных зёрен, характеризуемая радиусами закруглений вершин и рёбер абразивных зёрен, зависит от абразивного материала и номера зернистости.

Зёрна карбида кремния имеют, как правило, более острые вершины и грани, и меньшие радиусы закругления. Наименьшие радиусы закругления вершин имеют алмазные зёрна, для которых средние значения находятся в пределах от 1 до 9 мкм, причём значительное количество вершин имеет радиусы в пределах до 1 мкм.